Kipu

Eläimen kipua on vaikea havaita. Ainoa merkki kivusta voi olla lievä käytösmuutos tai harraste-/työkoiralla normaalia huonompi suoritus. Loukkaantumisen tai tapaturman aiheuttama kipu on usein helpompi havaita, koska omistaja on huomannut kipua aiheuttavan tilanteen. Tällöinkin monen eläimen kohdalla lievä vaisuus voi olla ainoa oire kovasta kivusta. Usein eläimen kokema kipu huomataan vasta, kun kipu on hoidettu pois ja eläimen käytös muuttuu. Kivuliaita tiloja voidaan havaita huolellisessa eläinlääkärin tekemässä yleistutkimuksessa, lämpökamerakuvantamisen avulla tai röntgentutkimuksissa.

Tyypillisä kipua aiheuttavia tiloja ovat hammasvaivat, nivelongelmat ja lihasvaivat. Puremat aiheuttavat aina kovaa kipua ja vaativat eläinlääkärin tekemän tutkimuksen, kipulääkityksen ja yleensä antibioottikuurin.

Hammasvaivat

Katkenneet tai irronneet hampaat aiheuttavat voimakasta kipua eläimelle. Ientulehdukset, hammaskaulasyöpymät (kissoilla) ja ienten vetäytyminen ovat myös erittäin kivuliaita vaivoja. Eläin ei kuitenkaan välttämättä oireile juurikaan ja saattaa syödä normaalisti. Hampaiden kunto tulisikin tarkistaa säännöllisesti. Päivittäinen hampaiden harjaus ja eläimille tarkoitetun hammastahnan käyttö pitävät suun kunnossa.

 

Nivelrikko

Nivelrikko vanhemmilla kissoilla ja koirilla on erittäin yleinen vaiva. Oireet alkavat yleensä vähitellen tai menevät vanhuuden piikkiin, ja jäävät näin helposti huomaamatta. Nivelrikkoa voi olla myös nuorilla eläimillä, joilla rakenteesta, kasvuhäiriöstä tai onnettomuudesta johtuen nivelten asento aiheuttaa nivelrikkomuutosia. Nivelrikon oireita voidaan hoitaa kipulääkkeillä, fysioterapialla ja niveliä tukevilla ravintolisillä, tarvittaessa myös kirurgisilla toimenpiteillä.

Lihasvaivat

Lihasvaivat, revähdykset ja kipeytyneet tai jumiutuneet lihakset aiheuttavat kipua eläimelle samoin kuin ihmisellekkin. Lihaskipu voi vaatia kipulääkitystä, fysioterapiaa ja kuntoutusta. Monesti lihaksistoa kehittävät harjoitteet ja oikeanlainen liikunta pitävät lihakset hyvässä kunnossa ja ehkäisevät vammojen syntymistä. Urheilukoirilla ja metsästyskoirilla säännöllinen lihashuolto voi olla tarpeen.